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Castillo de Cornatel y el banco más bonito del Bierzo

Después de realizar la ruta por las Médulas, regresando hacia Ponferrada donde pasaría la noche, me encontré un cartel en la carretera que indicaba “Castillo” y en el horizonte, sobre una cumbre rocosa, se alzaban las ruinas del Castillo de Cornatel. No pude evitar desviarme del camino y acercarme hasta el municipio de Priaranza del Bierzo, en cuyo termino municipal se ubica el castillo. Para mi sorpresa, cuando estaba subiendo hacia lo alto del castillo, que tiene 180 metros de desnivel y controla desde su posición privilegiada en los Montes Aquilanos el valle del río Sil, otro cartelón llamó mi atención: “el banco más bonito del Bierzo“ . Como podéis imaginar, caminé por el estrecho sendero entre la vegetación hasta llegar a él. El resultado fue sorprendente y pude disfrutar de unas vistas maravillosas de la comarca del Bierzo.

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El banco más bonito del Bierzo

La colocación del banco surgió como iniciativa turística para dar a conocer el patrimonio de Priaranza del Bierzo. Mediante un concurso, se instaba a todos los que encontraran el banco a subir una foto de este en las redes sociales, y el primero que descubriera el secreto que desde allí puede divisarse, se le entregaría un premio de 1000€. Sea como fuere, es un lugar ideal para visitar y sobre todo, si el tiempo lo permite, para disfrutar de un atardecer.

Castillo de Cornatel

A pesar del gran descubrimiento del banco, él objetivo del desvío era la visita al Castillo de Cornatel. Para mi desgracia, encima coincidía que era miércoles (día de visita gratuita), ya estaban cerrando y no pude acceder al interior. Tuve que conformarme con pasear por los alrededores, subir las escaleras de acceso al castillo y  desde la puerta, observar el interior del patio de armas. Se conservan las murallas y parte de las estancias, permitiendo hacerse una idea de como estaba estructurado el castillo.

Cómo llegar al Castillo de Cornatel

La mejor forma para llegar es tomando como referencia la ciudad de Ponferrada y la N-536, y coger el desvío que sale hacía Villavieja. Durante el trayecto está bien señalizado cómo llegar al castillo.

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Un poco de historia del Castillo de Cornatel

El castillo de Cortantel, declarado BIC desde el 22 abril de 1949, tiene un origen incierto. Se le relaciona con un antiguo asentamiento romano debido a la cercanía de las minas de oro de las Médulas. Fue en el siglo X durante la reconquista por los reinos cristianos cuando volvió a recobrar importancia.  Años más tarde pasó a manos de la Orden del Temple, que lo rebautizó como el Castillo de Ulver.  El Conde de Lemos lo reformó y convirtió en su residencia principal.  Continuó cambiando de manos hasta que, como otros tantos bienes españoles, fue entrando en el olvido y abandonado hasta estar prácticamente en ruina. En el año 2003 el Ayuntamiento de Priaranza se hizo cargo de él y lo restauró, encargándose desde entonces de su gestión y mantenimiento.

Cornatel-Castillo

Eventos, menciones y leyendas

Entre sus acontecimientos más destacados, destaca el papel que jugó la fortaleza durante la revuelta de los Irmandiños, donde el castillo fue completamente arrasado. También tiene su leyenda, en este caso relacionada con su pasado templario. Se dice que hay un túnel que conecta los diez kilómetros de distancia entre el Castillo de Cornatel y el Castillo de Templario de Ponferrada. Y para finalizar, hay menciones del castillo en la literatura. En la obra de Enrique Gil y Carrasco (escritor de origen berciano) «el Señor de Bembibre, se hacen referencias al Castillo de Cornatel y a las cruentas batallas que allí acontecieron entre el Conde de Lemos y los caballeros templarios.

Entrada y horarios al Castillo de Cornatel

La entrada normal cuesta 3€ y  la entrada reducida 1€. Los miércoles es gratuita. Para los horarios lo mejor es consultar la web oficial porque varía en función del mes del año, tanto el horario como los días de apertura.

Teléfono  del Castillo: 606 89 81 40

E-mail: castillodecornatel@gmail.com

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Sin duda la visita al Castillo de Cornatel es una de las mejores cosas que hacer en el Bierzo. Para dormir sin duda la mejor opción es buscar un hotel  en Ponferrada.

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