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Ruta por el sur de Francia en coche

Durante la ruta por el sur de Francia en coche he cumplido dos sueños de la infancia: visitar la ciudad medieval de Carcasona y subir al Castillo de Montsegur. La región de Midi-Pyrénées es un territorio apasionante, cargado de historia, misticismo y con un inmenso patrimonio por conocer. Si bien fue solo un viaje, se podría dividir la ruta por Midi – Pyrénées en al menos tres: la ruta de los Cátaros y sus castillos, la de los pueblos bonitos y la ruta de los Mosqueteros de Alejandro Dumas. Acompáñame para descubrir paisajes increíbles, pueblos con encanto, pinturas rupestres, grutas, ciudades medievales, castillos imposibles y muchos más lugares mágicos que ver en el sur de Francia.

✍ Mapa de la ruta ¿Qué ver en el sur de Francia?

En el mapa están marcados los principales lugares de interés que ver en el sur de Francia. Además del itinerario de cada etapa de la ruta.

✍ Ruta por el sur de Francia en coche

La ruta por el sur de Francia fue muy completa y puede servirte de inspiración para realizar un viaje por el Midi-Pyrénées . He de decir que me hubiera gustado disponer de dos días más. Uno para recorrer en profundidad la tierra de D´Artagnan y los Mosqueteros, y otro para visitar algún castillo más y hacer senderismo por los Pirineos franceses. Respecto a los lugares marcados en el mapa la verdad que me gustaron todos y los considero paradas imprescindibles durante un viaje por el sur de Francia.

➡️ Itinerario del viaje por el sur de Francia

En las siguientes líneas hago un pequeño resumen de cada etapa de la ruta.

⭐ Día 1: La ruta de los mosqueteros. Auch – Condom – Larresingle – Abadía de Flaran

La ruta en coche por la región de Midi-Pyrénées comenzó en el corazón de la Gascuña, la tierra donde nació D’Artagnan. La primera parada fue la ciudad de Auch (a cuatro horas de Zaragoza), antigua capital de los condes de Armagnac. Es el centro político y cultural del departamento Gers y aunque no es una zona muy turística, tiene mucho encanto. De Auch destaca la Catedral de Santa María con sus vidrieras y el coro, la joya de la catedral. El acceso al coro vale 2€ pero merece la pena para admirar los más de 1.500 personajes esculpidos con detalle en la madera. Además de la catedral, no puedes irte de Auch sin ver la Torre de Armagnac de 40 metros de altura, la escalera monumental de 370 escalones y la estatua de D’Artagnan. La ruta por la Gascuña continuó en Condom para ver la Catedral de San Pedro y la estatua de D´Artagnan y sus fieles Athos, Portos y Aramis.

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Después de comer la siguiente parada fue en Larressingle, antigua residencia de los obispos de Condom. Está denominada como la pequeña Carcasona y considerada uno de los pueblos más bonitos de Francia. Es una gozada pasear por el interior de sus murallas sin apenas gente. Si tienes tiempo, no dudes en visitar el museo del Alto Peregrino y el campo de asedio medieval que se encuentra próximo a la fortaleza y rodeado de viñedos. La última visita fue a la Abadía Cisterciense de Flaran. Está declarada Monumento Histórico y lo más destacado es su claustro románico y el jardín con plantas medicinales. La entrada cuesta 5€ y es muy recomendable. Para acabar el primer día del viaje por el sur de Francia regresé a la ciudad de Auch a dormir en el hotel Ibis Auch.

⭐ Día 2: La ciudad de Toulouse

El segundo día del viaje por Midi-Pyrénées fue para recorrer la ciudad de Toulouse, su capital, conocida como la ciudad rosa de Francia por estar construida en ladrillo. Me resultó muy tranquila y agradable para pasear, y con un patrimonio muy interesante por conocer.

Visita guiada gratuita por Toulouse

Entre los lugares que no puedes perderte en una visita a Toulouse están el Capitolio, que alberga el ayuntamiento de Toulouse y el Teatro de la Ópera y cuya visita es gratuita, el mercado de la Plaza Victor Hugo, la Basílica de San Saturnino, el Convento de los Jacobinos, la Catedral de St. Etienne, la Basílica de la Daurade con Virgen negra de su interior, la Iglesia de Saint Pierre de Chartreux, la Fundación Bemberg en el Hotel d´Assezat, el Museo de los Agustinos, el Museo de Ciencias Naturales, el Jardín Japones y el Canal du Midi que llega hasta el Mediterráneo y está declarado Patrimonio Mundial por la Unesco. Para acabar del día una buena opción es disfrutar del atardecer en la orilla del río Garona. Si hubiera tenido un día más me habría gustado visitar la Ciudad del Espacio, pero no pudo ser. Para dormir muy recomendable es el Apartahotel Lagrange.

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⭐ Día 3: Moissac – Rocamadour – Padirac

El tercer día de la ruta por el sur de Francia fue increíble. La primera parada fue para visitar la Abadía de Moissac y debo decir que me dejó maravillado, es una obra maestra del románico francés. Destaca la portada y el claustro. El claustro de la Abadía de Moissac es uno de los más bonitos que he visitado y podría estar todo un día admirando los motivos de sus capiteles. En el centro hay un imponente cedro de más de 200 años. Es Patrimonio Mundial de la Unesco y está declarada Grand Site del Midi-Pyrénées.

Desde Moissac, la ruta por el sur de Francia continuó en el Parque Natural Regional de los Causses du Quercy, para conocer el segundo destino más visitado de Francia y un lugar sagrado de peregrinación, Rocamadour. Pero antes, descendimos al corazón de la tierra en la Gruta de Padirac. La Gruta de Padirac es increíble y recomiendo visitarla sí o sí. Hay que descender 103 metros bajo tierra (se puede bajar unas escaleras o mediante ascensor) para adentrarse en una gruta que aún no ha sido completamente explorada. Un tramo se realiza en barca por un río subterráneo. El precio de la entrada para un adulto es de 14,5€. Ojo a los horarios porque durante el invierno permanece cerrada.

A 15 kilómetros de la Gruta de Padirac se encuentra Rocamadour. Antes de visitar el pueblo recomiendo parar en alguno de los miradores que hay en la carretera para ver como el pueblo cuelga sobre un acantilado de roca caliza. En Rocamadour debes visitar los 7 de los 12 santuarios que quedan excavados en la roca en la Plaza del Santuario, en especial la Capilla de Notre Dame que alberga en su interior una talla de la Virgen Negra del XII. También destaca la Cripta de San Amador y la espada clavada en la roca de Roldan. Para llegar hasta la Plaza del Santuario hay que subir 216 peldaños de la escalera, pero merece la pena. Desde la plaza del Santuario para llegar al castillo, que cuenta con unas impresionantes vistas y cuyo acceso vale 2€, hay que seguir subiendo por el Camino de la Cruz. El hotel Logis Le Belvédère una pasada y muy recomendable para dormir en Rocamadour.

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⭐ Día 4: Ruta de los pueblos bonitos – Figeac – Conques – Najac – Cordes sur Ciel

En el cuarto día de la ruta en coche por el Midi-Pyrénées recorrimos algunos de los pueblos más bonitos de Francia. La primera parada fue Figeac, que si bien es un bonito pueblo medieval, debo decir que esperaba mucho más. El siguiente pueblo fue Conques y este si que me pareció una maravilla. Posiblemente el pueblo más bonito de todos los que he visitado, no solo en Francia. Simplemente déjate llevar por su calles para ir descubriendo rincones mágicos a tu paso. No te pierdas las vistas de Conques desde la carretera que da acceso al pueblo, son espectaculares. Desde Conques partimos hacia Najac, otro de los Pueblos más bonitos de Francia y la verdad que no defraudó. Merece mucho la pena subir hasta lo alto de su castillo, del siglo XII, para ver la panorámica de Najac serpenteando sobre la cresta de una colina. La entrada al castillo tiene un precio de 5,5€. La última visita de la ruta por los Pueblos más bonitos del sur de Francia fue Cordes sur Ciel. Es un pueblo medieval precioso, pero lo que más recomiendo es acercarse hasta la colina Pied Haut para disfrutar de sus vistas. Es conocido como Cordes sobre el cielo porque es frecuente verlo sobresalir sobre las nubes que se amontonan en la colina. Un alojamiento muy cuco es Chambres d´hotes L´Escuelle des Chevaliers.

⭐ Día 5: La ciudad de Albi

La ruta por el Midi-Pyrénées estaba siendo intensa y el quinto día por el sur de Francia lo tomamos con tranquilidad, visitando la Ciudad Episcopal de Albi, declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en el año 2010. Entre los lugares más destacados que ver en Albi están la Catedral de Santa Cecilia, el Palacio de la Berbie, el Museo de Toulouse – Lautrec y las callejuelas del casco antiguo. Me alojé en Le Petit Studieux.

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⭐ Día 6: Ciudad medieval de Carcassonne

El sexto día por el sur de Francia al fin pude cumplir uno de mis sueños de la infancia, visitar la ciudad medieval de Carcasona, en el Languedoc francés. Qué decir a estas alturas que no se sepa de Carcassonne, uno de los lugares más visitados de Francia y declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. La verdad que es preciosa tanto de día como de noche, desde el exterior como recorriendo las callejuelas de su interior. Merece la pena tomarlo con calma y saborear cada uno de sus rincones. No dejes de pasear por sus murallas, recorrer el Castillo Condal, entrar en la Basílica se Saint Nazaire y fotografiar cada uno de sus preciosos rincones. Si quieres desconectar un poco, puedes dar un paseo en barco por el canal de Midi antes de volver a recorrer la ciudadela de noche. Me alojé en el hotel Ibis Budget Carcassonne.

Entradas al castillo y murallas de Carcasona sin colas.
Tour privado por Carcasona

⭐ Día 7: Rennes le Cháteau – Peyrepertuse – Quéribus – Puivert – Montségur

La ruta en coche continuó visitando algunos de los castillos históricos del sur de Francia. La primera parada fue en el pueblo de Rennes le Chateau, famoso por el párroco Bérenger Sauniére y su tesoro, pero también relacionado con el Santo Grial y María Magadalena. No dejes de entrar en la iglesia para ver la talla del demonio Asmodeo, el diablo que construyó el Templo de Salomón en Jerrusalén. La siguiente visita fue al Castillo de Peyrepertuse en el País Cátaro. El castillo está en ruinas pero las panorámicas que ofrece son impresionantes. Muy próximo se encuentra el Castillo de Quéribus. El precio es de 6,5 € y al igual que sucede con el de Peurepertuse, las vistas son más increíbles que el propio castillo.

Por toda la carretera, que por otro lado es espectacular, hay carteles que indican castillos. Uno de ellos el de Puivert en el que hicimos una breve parada antes de llegar a uno de los objetivos del viaje, el Castillo de Montsegur, el castillo Cátaro por excelencia. Es uno de esos lugares que trasmite algo especial y encima el entorno es espectacular. Allí, en lo alto de la montaña, se encuentra una fortaleza inexpugnable. El precio es de 5€ y la subida, de unos 30 minutos, no es apta para todas las personas. El castillo es más por lo que transmite que por lo que queda, aunque las vistas desde lo alto son una pasada. Durante la ruta hasta la cima se pasa por una estela que recuerda y honra a los más de 200 hombres y mujeres quemados durante la cruzada albigense. En el pueblo hay un museo muy interesante sobre el castillo y su historia. Desde Montsegur me dirigí hasta Foix, donde pasé la noche en el Hotel Restaurant Lons.

⭐ Día 8: Foix – Gruta de Niaux

La ruta por el sur de Francia en coche estaba llegando a su fin pero todavía quedaba algún tesoro por descubrir. La primera visita fue a la ciudad de Foix. Lo más destacado es su castillo, del que sobresalen sus tres torres y su ubicación en lo alto de una colina dominando todo el valle. Tuvimos la suerte de que celebraban su mercado medieval y estaba ambientado de época. La última parada fue a la cueva de Niaux para ver sus famosas pinturas rupestres de más de 12.000 años de antigüedad. El momento en el que el guía nos mandó apagar las linternas y tras unos segundos a oscuras, iluminó las pinturas del Salón Negro fue mágico. El precio es de 12€ por persona pero es uno de los lugares imprescindibles que ver en el sur de Francia.


Si tienes cualquier consulta sobre la ruta por el sur de Francia en coche, no dudes en dejar un comentario. Y si te gustó, y quieres recibir más entradas como esta, suscríbete al blog.


⚠️ Planifica tu viaje por el Midi Pyrénées

Para hacer la ruta por el sur de Francia, sino se puede llegar en coche propio desde España, se pueden mirar ofertas de vuelos a Toulouse y allí contratar un coche de alquiler. Yo para este viaje utilicé mi propio vehículo pero cuando salgo fuera siempre busco las mejores ofertas en Rentalcars y para el seguro utilizo RentalCover. Es el seguro más económico que he encontrado y cubre todos los gastos de la franquicia. Nunca he tenido ningún problema con ellos. Aunque Francia cuenta con una buena red de transporte público, la única opción para llegar a todos los lugares de interés que ver en el Midi-Pyrénées es yendo en coche.

⇨ ¿Dónde dormir? Hoteles en el sur de Francia

Francia es un país con buenas instalaciones hoteleras y aunque es caro, buscando con unas semanas de antelación se pueden encontrar estupendas ofertas. Yo siempre reservo a través de Booking. Los hoteles en los que me alojé durante el viaje por el sur de Francia fueron:

Hotel Ibis Auch 60€ – Nota 8,5 – 10
Apartahotel Lagrange Tousouse Saint Michel – 55€ – Nota 8-10
Logis Hótel Le Belvedere en Rocamadour 60€ – Nota 9/10
Chambres d’hôtes l’Escuelle des Chevaliers 70€ – Nota 8,5/10
Le Petit Studieux en Albi – 40€ – Nota 8/10
Ibis Budget Carcassonne la Cité – 35€ – Nota 6/10
Hotel Restaurant Lons Foix – 55€ – Nota 8,5/10

⇨ Qué comer en el sur de Francia

La ruta por el sur de Francia no estaría completa sin disfrutar de su gastronomía. Apunta estos productos típicos que a mí me encantaron. Como consejo, utiliza los mercados locales y supermercados para encontrarlos más baratos.

  • Una copa de Armagnac típica de Auch y de la Gascuña.
  • La saucisse de Toulouse.
  • Cassoulet en Carcasone.
  • Confit de Canard
  • Caramelos de violeta
  • Uvas Chasselas de Moissac
  • Quesos de Rocamadour
  • Melones del Quercy
  • Foie Gras típico del Lot
  • Blanquete de Limoux

⇨ 10 lugares imprescindibles que ver en el sur de Francia

Aunque para gustos son los colores, dejo la lista de mis 10 lugares favoritos para visitar en un viaje por el Midi-Pyrénées.

  1. Carcasona
  2. Rocamadour
  3. Conques
  4. Abadía de Moissac
  5. Castillo de Montsegur
  6. Gruta de Niaux
  7. Gruta de Padirac
  8. Najac
  9. Castillo de Quéribus
  10. Larressingle

⇨ Consejos para el viaje

  • La gasolina en Francia es mucho más cara que en España. Es recomendable llenar el deposito justo antes de pasar la frontera. Hay gasolineras como las de E´Leclerc o Carrefour que tienen precios mucho  más baratos en comparación con otras estaciones de servicio. Eso si, casi todas son autoservicio.
  • La bebida en los restaurantes franceses suele ser cara pero se puede pedir una jarra de agua gratuita.
  • Ojo con los horarios de los monumentos porque muchos de ellos abren solo por la mañana.
  • No hay que olvidarse de la tarjeta sanitaria europea. Aparte yo siempre recomiendo añadir un seguro de viaje. Es un minúsculo gasto en el total de viaje y aporta mucha tranquilidad. Yo me aseguro cada viaje con coverontrip. Tienen buenos precios y buen servicio. Si introduces el código de descuento promocional viajesymapas, tienes un 10% de descuento en el precio.
  • Llevar calzado cómodo porque hay que andar bastante y para acceder a los castillos los desniveles son interesantes.

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