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Medina del Campo y el Castillo de la Mota

Qué ver en Medina del Campo, "la Villa de las Ferias"

De niño, jugaba por los alrededores del castillo de la Mota a ser un valiente caballero y a defender a mí pueblo de los invasores. Hoy me siento afortunado de haber podido crecer e imaginar miles de hazañas en este lugar, el mismo en el que nacieron y murieron reyes, conquistadores y grandes personajes de la época, siendo Medina del Campo un enclave importante donde en algún momento, se tomaron decisiones que contribuyeron a crear lo que un día fue, el mayor imperio del mundo. Cuánto me hubiera gustado vivir en la villa durante el reinado de Isabel la Católica, sentir el esplendor de Medina en aquella época. Corretear por la plaza los días de feria y curiosear por los puestos para ver los productos que traían los mercaderes de todas las partes del mundo conocido: lanas, especias, aceites, ganados y muchos productos más. Por la importancia que llegaron a alcanzar sus mercados, se la conoce hoy en día como “Villa de las Ferias”. Fueron los Reyes Católicos, los que las declararon como “Ferias Generales de nuestros Reinos”. ¿Sabes lo que hay qué ver en Medina del Campo? ¿Te vienes de visita al Castillo de la Mota?

Isabel la Católica

Isabel nació en Madrigal de las Altas Torres, un pueblo cercano a Medina, y aunque la mayor parte de su infancia la pasó en Arévalo, fue Medina del Campo la que despertó en ella más interés. Esto favoreció el crecimiento de la villa, ya que Isabel, que era   Señora de Medina antes de ser reina, pasó aquí largas épocas de su vida, convirtiendo el Palacio Real en su residencia habitual y además fue donde pasó sus últimas horas, dictando sus voluntades y falleciendo el 26 de noviembre de 1504.

Isabel la Católica

Durante su estancia en la villa, los Reyes Católicos nombraron a los primeros inquisidores en 1480, aprobaron las Ordenanzas de la Chancillería de Valladolid, buscaron fondos para la construcción de las Reales Carnicerías y se firmó la Real Provisión, donde se recoge el proyecto del Tercer Viaje de Colón al Nuevo Mundo.

Las huellas de la reina en la villa están muy presentes y el cariño de los habitantes de Medina hacia ella, es muy grande. Para seguir sus pasos, los lugares claves qué ver en Medina del Campo son:

Castillo de la Mota

No hay palabras para definir lo que se siente cuando estás delante de tan imponente fortaleza, lo mejor es comprobarlo por uno mismo y dejar correr la imaginación mientras se rodean sus murallas, se cruza el puente sobre el foso (en el que nunca ha habido cocodrilos), se baja a las galerías subterráneas o se sube a la Torre del Homenaje y se contempla el horizonte.

Hoy si alguien habla de Medina, lo primero que le viene a la cabeza es el Castillo de la Mota. Sin duda uno de los mejores conservados y más bonitos de Europa. La fortaleza como la conocemos hoy en día, es por el padre de la reina Isabel, Juan II, que la mandó reconstruir sobre los restos de una fortaleza árabe del siglo XII, convirtiéndola en una de las mejores plazas artilleras de la época en toda Europa.

Su función era de fortaleza defensiva, por lo que Isabel nunca estuvo alojada en el castillo, para eso utilizaba el Palacio Real. Su hija Juana I, en cambio, sí que pasó un tiempo encerrada en contra de su voluntad, lo cual según dicen, le provocó un trastorno mental por el que se la conocería como Juana la Loca, aunque yo personalmente no tengo tan claro que estuviera loca de verdad. Fue en el Castillo de la Mota en el año 1503 la última vez que Isabel y su hija Juana se vieron.

También se utilizó como  archivo de la corona y prisión real, estando entre sus presos más ilustres el conquistador Hernando Pizarro y César Borgia. Éste último, según cuenta la leyenda consiguió escapar de su mazmorra ayudado con una cuerda hecha con sabanas.

Castillo de la Mota

Visita al Castillo de la Mota

Es una construcción de estilo mudéjar, lo que significa que está construida solamente de ladrillo. La muralla al no ser de piedra puede parecer más frágil, pero todo lo contrario porque los muros de ladrillo soportan mejor el impacto de la artillería, al desformarse y no abrir brecha. Si se observa con detalle, se pueden apreciar los impactos recibidos por la artillería.

Rodeando la muralla está el foso y sobre éste, se levanta un puente que da acceso a la puerta de la muralla.  Hay que fijarse en ésta, porque tiene labrado en piedra el escudo de armas de los Reyes Católicos. Hay que prestar atención a que no tiene la granada en la parte superior. Ésto se debe, a que el escudo se finalizó en el año 1483 y aún no se había producido la toma de Granada. También llama la atención en cómo está orientado el puente que da acceso a la puerta de la muralla, porque no es recto. Ésto facilitaba la defensa de la fortaleza y que el enemigo no pudiera utilizar un ariete para derribar la puerta.

Desde el interior de la muralla, se puede acceder en las visitas guiadas a las mazmorras y galerías subterráneas.  Es impresionante poder estar en el mismo lugar donde los soldados disparaban la artillería.  De las galerías destaca su  altura para que así, el humo de los cañones ascendiera a la parte superior y a los soldados no les afectara la visión para seguir disparando. También contaban con pozos de agua y respiraderos. Otra cosa que llama la atención en los subterráneos, es el grosor de los muros, de más de un metro. Un sitio curioso más, es el pozo conocido como la “pudridera”, donde los enemigos eran arrojados hasta que morían, o se hacía  un intercambio de rehenes.

Visita al Castillo de la Mota

Dentro de la fortaleza, lo primero que llama la atención es una de las fachadas del patio, concretamente la que da acceso a la sala de Juan de la Cosa, que contiene información audiovisual y un mapa de América del cartógrafo de grandes dimensiones en la pared. La fachada, es una replica del hospital de la Latina en Madrid, del que ya no quedan restos. El hospital fue fundado por Beatriz Galindo, conocida como la Latina, que fue sirvienta de la reina Isabel. Desde el patio interior, también se accede a la capilla de Santa María del Castillo, donde destaca el crucifijo de marfil filipino del SXVII y un tríptico flamenco del siglo XV.  La última sala, a la que da acceso el patio, se utiliza para exposiciones temporales.

Castillo de la Mota Medina del Campo

Torre del homenaje del Castillo de la Mota

Lo más impresionante de la visita al Castillo de la Mota es la Torre del Homenaje, de 40 metros de altura y 5 plantas, conservándose las dos últimas del siglo XV. Solo se puede acceder con una entrada aparte de la visita guiada, pero merece la pena. Abstenerse gente con dificultades físicas, pues los escalones de las últimas plantas son algo complicados de subir. También se hacen visitas teatralizadas a la torre, donde explican la historia de la fortaleza. Sobre todo es interesante si se va con niños, porque lo disfrutan mucho más.

qué ver castillo de la mota

Colegiata de San Antolín

Ubicada en uno de los extremos de la Plaza Mayor de la villa, es junto al castillo de la Mota, su otro buque insignia y uno de los lugares imprescindibles qué ver en Medina del Campo.  El templo que ha llegado hasta nuestros días, es debido a la remodelación que le hicieron los Reyes Católicos con la financiación conseguida, al elevarse la categoría del templo, de parroquia a Colegiata, por la Bula Papal de Sixto IV.

Lo que más destaca del exterior del edificio es la “Torre del Reloj” y el “Balcón del Pópulo”, que es el lugar donde antaño se realizaban las misas los días del mercado, debido a la importancia que alcanzaron, sobre todo después de ser proclamadas como las Ferias Generales del Reino en 1491. En el interior, hay que destacar el retablo Mayor y la Capilla de las Angustias, que además es la patrona de Medina y también la alcaldesa perpetua de la villa.

Hay visitas guiadas que permiten subir a lo alto de la torre, si no padeces de vértigo es una parada obligatoria y podrás disfrutar de las mejores vistas de la Villa.

Colegiata de Medina del Campo

Palacio Real Testamentario

A pocos metros de la Colegiata, se localiza también, en una de las esquinas de la Plaza Mayor, el Palacio Real Testamentario. Es lo poco que se conserva de lo que en su día fue el Palacio Real. Entre sus muros nacieron importantes reyes, como Fernando de Antequera, futuro Fernando I de Aragón, y también fallecieron, como la Reina Isabel.

El palacio se visita por libre, pero está muy bien señalizado y con buenas explicaciones durante todo el recorrido. Desde el año 2004, en el cual se celebró el V Centenario de la muerte de Isabel, se ha convertido en un centro de interpretación, donde se detallan los principales momentos de la vida de la reina, además de información sobre las costumbres de la época. También es muy interesante, una sala con información audiovisual, sobre como se preparó el tercer viaje de Colón a América, ya que este viaje se organizó en una de las salas del Palacio Real.

Para mí, lo más espectacular, es la sala que contiene la recreación del cuadro de Eduardo Rosales, “Doña Isabel la Católica dictando su testamento”, que se alberga actualmente en el museo del Prado en Madrid.  Solo estar en la sala con la alcoba, me transmite muchas sensaciones sobre lo que debió palparse en el ambiente, en ese momento tan tenso y crucial para la historia, con los designios de un reino en juego. También durante la visita, se puede ver una reproducción del testamento y el codicilo que dictó la reina.

Palacio Real Testamentario

Más lugares qué ver en Medina del Campo

Estos lugares importantes para Isabel en la villa, se pueden visitar con una entrada conjunta, que incluye la visita guiada por el castillo de la Mota y por la Colegiata y el acceso al Palacio Real Testamentario. El precio es de 8 euros y sin duda es recomendable para empaparte de toda la historia de la villa. Pero Medina es mucho más que estos tres lugares, y pronto escribiré otra entrada sobre ello, pero cuando la visites no te los puedes perder:

Palacio de Dueñas

Museo de las Ferias

Reales carnicerias

Hospital Simón Ruiz

Los templos de la villa

Balneario de las Salinas

Feria Renacentista

Mención especial para las fiestas y eventos que se celebran en la villa, sobre todo la Feria Renacentista, que está creciendo en número de visitantes e importancia cada año. Puedes leer más información aquí.

Gastronomía Medina del Campo

Y, por último, no te puedes ir sin disfrutar de la gastronomía. Tampoco me expando más, porque también será el contenido de otra futura entrada, pero no dejes de degustar el lechazo asado, sus quesos o los vino de la Denominación Origen Rueda.

Si vas a pasarte por Medina del Campo este mes de julio estate muy atento a la I Jornada del Arroz con Bogavante del Restaurante Continental, ubicado en una posición privilegiada en la Plaza Mayor. Sin duda una magnífica experiencia para los sentidos.

Jornadas gastronomicas

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